半世紀ぶりの再会(後編)

その後、蛇事件のあとも二人は一緒にやんちゃばかりをしている悪ガキでした。それが僕に何も伝えずに目の前から居なくなり“なんで“と考えてばかりでした。どうもお父さんの会社が倒産をして夜逃げさながら出て行ったみたいと後で誰からとは無く耳に入ってきました。僕はそのように家を出て行かなくてはならなくなったのは家に棲み付いている蛇はその家の守り神と後で聞いたのでその蛇を追い出してしまったのが原因ではないかと悩むようになりました。小日向君にはほんとうに悪いことをしたのかも知れないと彼を思い出すたびに心の奥深くにその事が蘇っていました。それが半世紀ぶりに電話をくれて元気に暮らしていると聞き心より安堵しました。

その電話ですぐさま僕の気になっていた蛇事件の事を小日向君に話をしました。小日向君あれが悪かったのと違うかなと話をしたら、そんなこと無いよ、そんなん気にしすぎや!と言ってくれたのでようやく長年の苦い思い出と涙が取り払われたような気がしました。ところで今何をしてんの?と聞くと今は東海三県で飲食店のチェーン店を展開しているとのことで、すごいなあ~!でも成功してくれていてほんとに良かったと心の中で喜んでいる自分が嬉しかったのです。その時に小日向君は必ず連絡をしてほしいと言ったので、名古屋には仕事で行くこともあるので必ず連絡するね、と言った後、なにかほんとに小さい頃のあの無邪気で楽しい日々が思い起こされて幸せな気分に浸ることが出来た胸躍る感動的な一日になりました。

それから1ヶ月ほど経った頃にようやく時間が取れて小日向君のところに行ける事になったのですぐさま電話をしてごめんね、遅くなって、今度そっちへ行くからと言うと彼はほんとに喜んでくれました。そして泊まるところも用意をしてくれました。さて当日ホテルのロビーで5時に待ち合わせです。どのように小日向君はなっているのか何といっても50年ぶりの再会ですので楽しみ半分不安も半分です。暫く待っていると表玄関のほうから一人こちらに歩いてくる男性を少し遠いところから眺めていた時です。間違いないあれは小日向君だと確信しました。どことなく小さい時の面影があります。共に年を取り小さいときとは様変わりですが会うなりガッチリ握手を交わし、ほんとにご無沙汰!くみた君来てくれて有難う、表に車を待たせてあるからとホテルの外に出ると運転手さんがいてドアーをあけてくれます。すごいなあ~!こんな高級車に乗っていて、ましてやドライバーさんまで、いやいやそんなことは無いよ、目が悪いのでよくぶつけたりするんで危ないから運転はあまりしないんよ、でもここまでよくビジネスで成功したね、感心するわと彼を讃えて僕はほんとに喜びました。

そして彼の行き付けの寿司屋さんで50年ぶりの再会を祝しての乾杯です。今日はあの日から50年の記念すべき日です。お互いの空白を語り合おうと美味しいお酒です。色々あの頃の話をお互いがこんな事もあったね、あんなこともあったね、とか話は尽きません。その中でも彼は僕の家に遊びに来たとき帰り間際にくみた君のおかあさんにいつも味付けもみのりを頂いて、それを持ち帰ったら家の皆が喜んでこぞってご飯と一緒に食べていました。あれがまた美味しいかったんよ、忘れられないやさしいおばちゃんやったな、と僕の母親のことを懐かしく話しをしてくれました。

それほそうと居なくなってからどうしたんと聞くと、とにかく借金の取立てに毎日のように怪しげな男が家に押しかけてくるわ、親父は暫くその男達と一緒に出て行って帰ってこなくなるわで、これはもうダメだと悟り、ある日家族で家を出て京都府のへき地のバラック小屋のような所で半年の間身を隠していたりして大変やったわ、それから自分は1人で日本の各地を転々として色んな商売をやりながら生計を立てて20数年前に両親と兄妹らと今の所に落ち着きようやく本腰を入れて商いをしたんよと、さりげなく彼は言うけど並大抵の苦労ではなかったと思います。今では何十店舗をもつ飲食店の会長に就任してようやく小さいときの楽しかった思い出を懐古することができるようになったんでしょう、いずれにしてもあの時に一家が大変な思いをした経験が彼のハングリー精神に繫がっているのだと確信しました。人間はどのような状況に陥ってもそれをプラスに変えれる者が人生の成功者になれるうだとつくづく思いました。その彼とは幼年期のころに心を通わせて遊び、また壮年期になってからまたこうして縁があってめぐり合い、今度は老年期からこの命が終わるまでちょくちょく一緒に時を過ごしたいと思っています。

人間生まれて死ぬまで所詮一人旅です。ならば縁のある人達を大事に共に楽しく心通わせその日が来るまで笑顔で生きていきたいと思った今日この頃でした。

 

 

半世紀ぶりの再会(前編)

それは8月のある土曜日の夕方でした。会社に居てる息子から1本の電話が携帯に掛かってきました。ご苦労さん”どうした”何かあったんか、と聞くとすみませんが社長は小日向(仮名)さんという人は知っていますかと唐突に聞いてきたので、えっ!小日向?数秒考えてから、そういえば小学生のときに一緒に良くやんちゃしていた友達がその名前だったのを思い出し知っているけどと言うとちょっと代わりますと言って数秒後その電話から聞こえてきた言葉が“くみたく~ん”と懐かしく久しぶりに聞く声ではありませんか

すぐに僕の頭は50年前にフラッシュバックして“こひなたく~ん”と僕も童心に返って名前を呼んでいました。どうしたん?と言うと、くみた君に会いたくてずっと大阪に来るたびに小さい頃に住んでいた辺りを探していたのだけど解らずに名前で探したらこの会社の代表をしているとわかったので突然だけど来たんよ!それで今は名古屋に住んでるんよ、とテンション高く話しをしてくれるではないですか、またなんで今日は大阪に来たん?と聞くとおふくろが昔住んでいた家をどうしても見たいと言うから連れて来たんよと言い今から会える?と言われたのですが僕は市内でまだ野暮用があり今日はどうしても無理だわ、と言うと、じゃあ息子さんに名刺を渡しておくのでまた連絡くれる~!了解!必ず電話するわ~といってその時は電話を切りました。

彼とは小学校の高学年から中学校へ上がってからの数年間の間、毎日のように一緒に良く遊びましたがお父さんの仕事がうまく行かずにある日僕の前から忽然と居なくなりました。その原因が僕にもあるのではないかとずっと悩んでいたのです。それは彼と一緒に小学校の頃、天王寺に遊びに行っているときのことです。天王寺公園にはその当時はよく街頭で人を集めてびっくりするような事をしてみせてから物を売る街頭売りみたいな人がよく来られ、その時に見た蛇使いのおっちゃんがガマの油みたいなものを売っていました。それを興味深くみていると最後にそのおっちゃんが今ここにアオダイショウの蛇をもってきたら2000円で買ってやると言ったものだから小日向君は“くみた君”僕の家の庭にアオダイショウがいてるから捕りに行こうということになり急いで電車に乗り彼の家に向かいました。その当時の2000円は僕らには大金も大金で夢のような金額です。早速彼の家の庭で捜索です。

 

彼の家の庭は桃ヶ池のほとりにありその池の淵に生えている草むらを長い棒で追い出そうと必死になって突いていました。そうすると2匹のアオダイショウが飛び出してきました。慌てて捕獲しようとしましたがうまくいかずその蛇は池の沖のほうへ泳いで逃げていくではありませんか、ああ~あ!逃げていったわ、あかんなぁ~と肩を落としがっかりしながら家を出てその池の別の場所で遊んでいると池の沖合いから何かがこちらに向かって泳いでくるではありませんか、なんや!と目を凝らしてよく見ると蛇です。先ほどのアオダイショウかどうかは分りませんがまっしぐらに僕たちの足元近くへ泳いでくるではありませんか、こりゃチャンスだと捕まえようと岸辺に上がろうとした蛇を帽子の中に押し込み“くっみん”(僕の愛称)早くあのおっちゃんの所にこの蛇を持っていこう!よっしゃ!そして僕らは急いで阪和線に飛び乗りまたまた天王寺へ向かいました。

 

その道中の車内でおとなしく二人で座席に座っていると急に蛇が抑えている帽子の中から顔を出すではありませんか、うわーっ!やばい!とまた二人掛りで抑えて押し込み周りには知らん顔をして早く天王寺に着かないかなぁと思いながら力いっぱい小日向君がその蛇を抑えていました。ようやく駅に着き小走りに街頭売りのおっちゃんのところに行き、おっちゃん蛇を持ってきたよ、2000円で買ってくれるんやろ!と喜んで言うと帰り支度をしていたおっちゃんはこちらを怖い顔でにらみ付け“おまえらアホかっ!そんなこと真に受けて聞いとったんか、このガキと大声で怒鳴られ、僕らはびっくりです。こりゃまずいとスゴスゴとその場を離れ、”くっみん”どうする、この蛇は、持って帰るわけにも行かずに、あっそや!目の前が天王寺動物園や!そこに放したろうや、と言って動物園の柵の所に逃がしてやりました。ヤレヤレ!大人は嘘つきやなぁ~と二人は顔を見合わせ落胆してトボトボと家路に向かいました。さあそれからです。運命の歯車が狂っていったのは、後編に続く。